Los carbohidratos son la principal fuente de energ√≠a para el cuerpo humano. 

Como sugiere el nombre ¬ęcarbohidrato¬Ľ, los carbohidratos son una mezcla de carbono, hidr√≥geno y ox√≠geno. 

Los carbohidratos se fabrican dentro de las plantas a partir de di√≥xido de carbono en el aire y el agua, bajo la influencia de la luz solar. (Un proceso llamado fotos√≠ntesis).

Tipos de carbohidratos

Los carbohidratos se clasifican de varias maneras.

(1) Los carbohidratos se pueden clasificar en tipos seg√ļn su estructura molecular o biol√≥gica. 

Los dos tipos principales son los carbohidratos simples (o ¬ęaz√ļcares simples¬Ľ), como los monosac√°ridos y disac√°ridos; y carbohidratos complejos (o ¬ęaz√ļcares complejos¬Ľ), como oligosac√°ridos y polisac√°ridos.

(2) Los carbohidratos a veces se clasifican en az√ļcares, almidones y fibra diet√©tica (tambi√©n conocidos como polisac√°ridos sin almid√≥n). 

Hotdogs

En general, los az√ļcares son ¬ęcarbohidratos simples¬Ľ, mientras que los almidones y la fibra diet√©tica son ¬ęcarbohidratos complejos¬Ľ. 

¬°Pero la fructosa (az√ļcar de fruta) es un carbohidrato simple que se comporta como un carbohidrato complejo!

(3) Los carbohidratos se pueden dividir de acuerdo con la rapidez con que se digieren y, por lo tanto, con qu√© rapidez aumentan nuestros niveles de az√ļcar en la sangre.

El índice glucémico divide los alimentos que contienen carbohidratos en alimentos con índice glucémico alto, medio o bajo.

(4) Los carbohidratos se pueden clasificar en carbohidratos refinados o no refinados, dependiendo de qu√© tan ¬ęprocesados¬Ľ sean por los fabricantes de alimentos.

Carbohidratos y Nutrición

Desde un punto de vista nutricional, los carbohidratos son esenciales para cualquier dieta saludable, ya que son ricos en nutrici√≥n y contienen una variedad de vitaminas, minerales, fitoqu√≠micos y otros micronutrientes. 

Las dietas bajas en carbohidratos generalmente carecen de una nutrici√≥n suficiente, por lo que a menudo aconsejan a las personas que hacen dieta baja en carbohidratos que tomen suplementos multinutrientes. 

Nutrientes

Los carbohidratos son macronutrientes: alimentos que necesitamos comer en cantidades razonablemente grandes, a diferencia de las vitaminas y minerales, que son micronutrientes y necesarios en peque√Īas cantidades. 

Los otros dos macronutrientes son prote√≠nas y grasas. El cuerpo convierte f√°cilmente los carbohidratos en energ√≠a, por lo que abastecen la mayor√≠a de nuestras necesidades energ√©ticas. 

B√°sicamente, existen dos clases principales de carbohidratos: carbohidratos simples y carbohidratos complejos, aunque esta clasificaci√≥n de los tipos de carbohidratos ha sido reemplazada por el √≠ndice gluc√©mico (GI) y la carga gluc√©mica (GL).

Tipos de carbohidratos

Los carbohidratos simples son az√ļcares, como glucosa, fructosa y lactosa.

Las fuentes comunes incluyen az√ļcar de mesa (sacarosa), dulces hervidos, jarabes y miel.

Los carbohidratos complejos son almidones o fibra diet√©tica no digerible.

Las fuentes comunes de almidones incluyen pan, pasta, arroz, frijoles y algunas verduras. 

Las fuentes comunes de fibra diet√©tica son las frutas, verduras, frijoles y las partes no digeribles de los cereales integrales como el salvado de trigo y el avena. 

Los carbohidratos complejos son ricos en nutrici√≥n y micronutrientes como: vitaminas , minerales y fitoqu√≠micos .

En la actualidad, en términos generales, aproximadamente el 55 por ciento de los carbohidratos que comemos son carbohidratos complejos con almidón, aproximadamente el 5 por ciento son fibra dietética (otro tipo de carbohidratos complejos) y aproximadamente el 40 por ciento son carbohidratos simples azucarados.

Harinas Procesadas

Carbohidratos y glucosa

Para comprender la importancia de los carbohidratos en nuestra dieta y cómo los carbohidratos difieren de (por ejemplo) las proteínas y las grasas, recuerde dos cosas:

  • El cuerpo humano funciona con glucosa. Por lo tanto, todos los alimentos deben convertirse en glucosa antes de que puedan proporcionar energ√≠a.
  • Los carbohidratos se convierten m√°s f√°cilmente en glucosa que las prote√≠nas o las grasas, y pueden considerarse la fuente de energ√≠a ¬ępreferida¬Ľ del cuerpo.

Nota: los carbohidratos pueden ser una fuente de energ√≠a muy eficiente, pero esto no significa que los carbohidratos sean m√°s importantes que las grasas o las prote√≠nas. 

De hecho, tanto las grasas como las prote√≠nas son absolutamente vitales para una buena salud, y sin una dieta equilibrada de carbohidratos, grasas y prote√≠nas, el cuerpo humano se desnutrir√° r√°pidamente. 

Además, es importante darse cuenta de que casi todos los alimentos (excepto los aceites / grasas) contienen una mezcla de carbohidratos, proteínas y grasas.

Efectos de los carbohidratos simples o complejos en el az√ļcar en la sangre

Debido a sus diferentes estructuras químicas, los carbohidratos simples y los carbohidratos complejos afectan al cuerpo de diferentes maneras.

Los carbohidratos simples (con la excepci√≥n de la fructosa, el az√ļcar de la fruta) son b√°sicamente az√ļcares (glucosa), por lo que se absorben inmediatamente en el torrente sangu√≠neo, lo que provoca un aumento en los niveles de az√ļcar en la sangre. 

Debido a que los niveles de az√ļcar en la sangre deben mantenerse dentro de un cierto rango, el cuerpo responde dici√©ndole al p√°ncreas que secrete insulina en el sistema digestivo. 

¬ŅPor qu√©? Debido a que la insulina ayuda a ¬ęlimpiar¬Ľ el exceso de az√ļcar en la sangre y dispersarlo a otras partes del cuerpo.

Desafortunadamente, la gl√°ndula pancre√°tica generalmente ¬ęreacciona de forma exagerada¬Ľ a este aumento repentino del az√ļcar en la sangre (pensando que se ha ingerido una gran cantidad de alimentos) y secreta demasiada insulina. ¬ŅResultado?

En aproximadamente una hora, la insulina ha absorbido demasiado az√ļcar en la sangre, por lo que los niveles bajan demasiado y esto desencadena el hambre. 

Este r√°pido aumento y disminuci√≥n de los niveles de az√ļcar en la sangre causados ‚Äč‚Äčpor el exceso de producci√≥n de insulina no es bueno para nuestra salud o nuestros h√°bitos alimenticios. 

Con el tiempo, estos ¬ępicos de az√ļcar¬Ľ pueden conducir a una intolerancia a la glucosa, insensibilidad a la insulina y diabetes tipo 2.

papitas fritas

En comparaci√≥n, los carbohidratos complejos necesitan m√°s tiempo para descomponerse en glucosa. 

Por lo tanto, no aumentan los niveles de az√ļcar en la sangre tan r√°pido como los carbohidratos simples. 

Es por eso que los nutricionistas recomiendan restringir nuestro consumo de carbohidratos simples y comer carbohidratos complejos en su lugar.

Los carbohidratos muy complejos ( fibra diet√©tica ) tienen una estructura qu√≠mica tan complicada que el cuerpo humano no puede metabolizarla (descomponerla en glucosa u otros nutrientes). 

Por lo tanto, pasa a través del cuerpo principalmente sin digerir.

Sin embargo, la fibra sigue siendo muy importante tanto para la salud como para el control del peso porque ayuda al cuerpo a procesar los desechos de manera eficiente y nos ayuda a sentirnos m√°s llenos por m√°s tiempo. 

La fibra también ayuda a protegernos contra algunas enfermedades graves, incluidos varios tipos de cáncer.

Clasificación de alimentos con carbohidratos por el índice glucémico

Recientemente, el √≠ndice gluc√©mico (IG) se ha convertido en el punto de referencia para clasificar los carbohidratos. 

El √≠ndice gluc√©mico es una medida de la rapidez con que un alimento en particular hace que el az√ļcar en la sangre aumente, en comparaci√≥n con la glucosa. 

Los alimentos se dividen en alimentos con índice glucémico alto, medio o bajo.

Aunque es una herramienta valiosa, especialmente para los diab√©ticos, el √≠ndice gluc√©mico se limita a medir una cantidad est√°ndar de carbohidratos (50 g). 

Comida china

Dado que algunos alimentos contienen solo un peque√Īo porcentaje de carbohidratos, su valor de √≠ndice gluc√©mico puede no ser tan relevante como su¬†carga gluc√©mica¬†, que tiene en cuenta el tama√Īo de las porciones y el contenido de carbohidratos.

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